Sports Lifestyle in Biarritz - Pays Basque

  • Joueur de chistera sur le fronton de Louhossoa

    Joueur de chistera sur le fronton de Louhossoa

    © Vincent Bauza Mon Nuage

  • Surfer à la Côte des basques, à Biarritz, face au Rocher de la Vierge et à la Villa Belza

    Surfer à la Côte des basques, à Biarritz, face au Rocher de la Vierge et à la Villa Belza

    © CDT64

  • Partie de golf au Makila Golf de Bassussary

    Partie de golf au Makila Golf de Bassussary

    © Christine Vignau Balency

  • Le club de rugby Biarritz Olympique Pays Basque ©PhotoBernard

    Le club de rugby Biarritz Olympique Pays Basque ©PhotoBernard

    © PhotoBernard

Sports Lifestyle in Biarritz - Pays Basque Pays basque fr

Richly decorated with natural beauty - from the Pyrénées Mountains to its beaches, forests, and Atlantic coast - the Pays Basque is an immense terrain and a perfect playing field for a variety of sports. Basque country inhabitants play rugby with a vengeance, spend hours on the most beautiful golf courses in France, build Basque fronton teams in the center of town, and windsurf all year round. 

Surf, a Regional Religion

The Côte des Basques in Biarritz - often nicknamed the "Most Beautiful Beach in France" - was part of the first surf wave in 1956, with a long boards straight from Los Angeles contributing to the big discovery. Today, surfers in the region are a dime a dozen, in a bathing suit or a full body surf suit, carrying their boards under their arms, coming out of the water or walking through the streets. Biarritz has been labeled a "three-star surf city" since 2015 and organizes the most prestigious competitions (the Surfing World Cup in 2017 ("Les Mondiaux de Surf"), the Biarritz Maïder Arosteguy, etc.) All along the Basque coast, from Anglet to Hendaye, this sport has become a way of life, a source of inspiration, and a philosophy. 

Biarritz, Golf Destination

The Pays Basque carries the title as "cradle of French golf." The Biarritz-le-Phare course, created in 1888, was the first public golf course. La Nivelle, Chiberta, Chantaco and Hossegor followed, filling the 

Le Pays basque porte le titre de “berceau du golf français”. Le parcours de Biarritz-le-Phare, créé en 1888 était le premier golf public. Puis La Nivelle, Chiberta, Chantaco et Hossegor sont venus combler les attentes des Britanniques en villégiature dans la région. Car ce sont bien les Anglais qui ont popularisé le jeu auprès des “locaux”. Aujourd’hui, on recense 16 golfs dans un rayon de 100 km autour de Biarritz ! Au mois de juillet, Biarritz-le-Phare reçoit la Biarritz Cup, la plus importante épreuve française réservée aux amateurs.

Rugby, pelote et force basque

Les Basques sont réputés pour leur force. Et ils le prouvent bien quand ils s’affrontent au rugby, à la pelote basque ou dans des épreuves de force basque. Le Pays basque est un des fiefs du rugby à XV. Les jours de match, la ferveur est grande, surtout chez les supporteurs des équipes de Biarritz et Bayonne. La pelote, elle, puise ses racines dans les jeux de paume médiévaux mais les Basques l’ont transformée en un sport moderne qui peut se jouer à main nue, avec une pala (raquette en bois) ou un chistera (gant en osier).

Chaque été, on peut voir des parties spectaculaires lors du  Biarritz Quicksilver Maïder Arosteguy. Quant à la force basque, elle vient d’une tradition séculaire, quand les jeunes se lançaient des défis d'une ferme à l’autre. Elle réunit huit épreuves : sprint avec un sac de 80 kilos sur l’épaule, coupe de troncs à la hache, lever des pierres de 300 kilos, tir à la corde, etc. Rendez-vous le dimanche après le 15 août, à Saint-Palais, à 60 km de Biarritz, pour voir ces hommes forts de plus près.

 

Christine Vignau Balency

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